La presqu’île et la baie de Quiberon

Photos & Cartes postales anciennes

Quiberon est une des grandes stations de Bretagne, abondamment pourvue de villas blanches, terrains de camping, hôtels en tout genre, logements meublés; mais chaque année un peu débordée pour héberger jusqu’à 50 000 estivants. Les hameaux voisins, Kermorvan, Port-Haliguen, Saint-Julien, Mané-Meur et Kervozes sont devenus autant d’annexes, et l’ensemble de la presqu’île, dont la population fixe est de l’ordre de 7000 habitants accueille chaque année plus de cent mille estivants.

La ville regroupe dix plages : la grande plage, la plage du Goviro, la plage du Conguel, la plage de la Jument, la plage de l’Aérodrome, la plage du Fort Neuf, la plage du Porigo, la plage de Kemorvan, la plage du Castéro et la plage de Saint Julien. Au Sud-Est de la presqu’île, on peut découvrir le phare de la Teignouse.

Sur la côte ouest de la presqu’île, la Côte Sauvage, propriété du conservatoire du littoral offre un spectacle extraordinaire. On y trouve une flore particulière : œillets, bruyère violette, genêt, armérie, etc. L’endroit se parcourt à pied, à bicyclette, en kayak de mer ou à cheval. Au Nord de la ville, se trouvent les zones industrielle et commerciale, regroupant des usines (La Belle-Îloise, les Niniches…) et des magasins d’alimentation ou de grandes distributions.

Bienvenue dans l’une des plus belles baies du monde

Au-delà de sa nature préservée, la Baie de Quiberon est internationalement reconnue pour la qualité de son plan d’eau sur lequel peuvent se pratiquer de nombreux sports nautiques tels que le kite surf, le char à voile, le surf, le canoé kayak, la plongée, et bien sûr la voile.

En effet, porte d’entrée du Golfe du Morbihan, sa configuration géographique et la présence des îles de Houat, Hoëdic et Belle Île en Mer en font l’un des bassins de croisière les plus appréciés pour une navigation familiale, en toute sécurité. Mais surtout la baie de Quiberon constitue l’un des lieux les plus réputés pour la voile sportive. Centre d’entraînement pour les équipes de France et pour de nombreux coureurs au large, de multiples régates, championnats nationaux et internationaux comme le Spi Ouest-France à La Trinité sur Mer sont organisés tout au long de l’année. Aussi venez voguez, glisser, surfer, pagayer, plonger, voler dans une plus belle baie du monde.

Histoire de Quiberon

Les premières sépultures et squelettes humains retrouvés sur la Presqu’île (et plus précisément sur l’îlot de Théviec) datent du Mésolithique, vers 5000 ans avant J.-C. Pendant la période du Néolithique armoricain, entre 4500 et 2000 ans avant J.-C., les hommes ont dressé des mégalithes : menhirs, dolmens et allées couvertes sont bâtis sur Quiberon et ses alentours. Ces dolmens sont d’ailleurs encore visibles de nos jours. L’Âge du bronze révolu, les Gaulois de la tribu des Vénètes règnent sur un territoire représentant l’actuel Morbihan (ce peuple donna son nom à la ville de Vannes). Suite à l’invasion de la Gaule par les Romains, l’Armorique et les Vénètes sont asservis par ces derniers en 56 avant J.-C.

Quiberon est une île jusqu’au XIe siècle. Avec le temps et à cause d’un déboisement massif, le sable se déplace progressivement vers la baie, créant un tombolo, entre l’île de Quiberon et le continent. C’est à cette époque que l’île se transforma en presqu’île.
En 1746, la presqu’île voit le débarquement de l’escadre anglaise de l’amiral Lestock, composée de quarante vaisseaux. Le capitaine général, de Penhoët, gouverneur de la presqu’île refuse de se rendre. Les combats s’intensifient, l’armée armoricaine est battue et les habitants se voient dans l’obligation de s’enfuir. À la vision des dégâts engendrés par ces combats, le duc de Penthièvre aménage la Presqu’île de redoutes. La construction du fort de Penthièvre débute en 1747.

Après la Révolution de 1789, des nobles et bourgeois royalistes émigrent en Angleterre et tentent de convaincre les Anglais de renverser la République naissante. En juin 1795, Port Haliguen voit débarquer quelques 5 400 émigrés royalistes venus d’Angleterre. 12 000 Chouans du Morbihan, s’allient à eux. Mais les royalistes ne peuvent s’entendre sur les stratégies à adopter (notamment à cause du double commandement du comte de Puisaye et du comte d’Hervilly). L’Armée républicaine, menée par le général Hoche, profite de la discorde et repousse les royalistes sur la presqu’île. Ces derniers se retranchent dans le Fort Penthièvre, mais sont assaillis par les républicains le 20 juillet. Le lendemain, les royalistes capitulent ; sur les 6 263 arrêtés, 748 sont fusillés.

À la fin du XIXe siècle, le chimiste Nicolas Appert fait une grande découverte concernant la stérilisation des aliments. De ce fait, le quartier des conserveries de Port Maria se développe. La ville devient le premier port sardinier de France en créant des « usines à sardines ». De nombreuses familles bigoudènes s’y installent. Les femmes travaillent dans les conserveries pendant que les hommes, partent pêcher.

En 1882, la ligne de chemin de fer Auray-Quiberon est inaugurée. Elle permet de transporter des munitions vers les batteries de la côte, puis quelques touristes qui commencent à percevoir les bienfaits de la mer. On le surnommera le « train des cocus », car il transportait les parisiennes qui venaient en week-end sans leurs maris trop occupés par leurs affaires… Plus tard dans les années 1980 un TER sera mis en place et sera appelé « tire-bouchon » car il désengorge en partie l’unique route qui mène à Quiberon de son trafic.

Devenue aujourd’hui la plage des familles, Quiberon n’a pas attendu l’nstallation du centre de thalassothérapie pour connaître un début de notoriété. Au début du siècle c’était la station où se retrouvaient artistes et littérateurs. Après le vide de la dernière guerre, qui vit la presqu’île se transformer en un camp retranché hérissé de blockhaus, Quiberon s’est remis au tourisme, à l’entretien de ses plages et de son hôtellerie, accueillant une clientèle fortunée, les touristes européens, mais aussi campeurs et plagistes des quatre coins de France.

Le patrimoine de la presqu’île de Quiberon

L’Église Notre-Dame de Locmaria

Construite pour remplacer l’ancienne église des XVe et XVIIe siècles, ruinée par la chute de la partie supérieure du clocher lors d’une tempête en février 1900, l’édifice est de style néo-roman, ou romano-byzantin si l’on considère ses voûtes en coupoles. En 1992, de nouveaux travaux deviennent nécessaires après l’écartement des murs que les piliers robustes n’ont pu empêcher. Le mobilier, dont le maitre-autel et la chaire, n’a pas résisté à l’après-concile Vatican II. Seuls ont subsisté des vitraux qui rappellent que l’église se trouve dans une paroisse de marins.

Port Maria, le port de pêche

En 1835, un premier projet de construction d’une jetée avec cale de débarquement est approuvé. En 1869, la cale du bateau de sauvetage y est accolée. Suite au développement de l’industrie sardinière et pour procurer un refuge aux bateaux surpris par les tempêtes, le port est étendu et, en 1880, un môle et un brise-lames sont aménagés. Longtemps dépourvu de quai, le port conserve des murs résultant de programmes successifs de 1932 à 1959. À cette date un nouveau programme d’aménagement est mis sur pied grâce à une association de pêcheurs, d’usiniers, de mareyeurs, de commerçants et de particuliers.

Le phare de Port-Maria

De port sardinier très actif, Quiberon devient station de villégiature. À proximité de la plage, de belles villas sont construites et la réalisation du phare est particulièrement soignée. La partie visible est construite en pierre de taille, la corniche du couronnement de la tour est réduite au maximum. La tour est munie d’un feu de quatrième ordre pourvu de secteurs blancs et colorés. En 1909, le phare est alimenté par de la vapeur de pétrole. Sa surveillance constante entraine la construction d’un logement de gardien.

La Côte Sauvage

La côte sauvage de la presqu’île de Quiberon s’étend sur 8 km et est placée sous la protection du Conservatoire National du Littoral. La ville de Quiberon se situe à l’extrême sud de la presqu’île. De là, il est en particulier possible de rejoindre Belle-Ile-en-Mer.

Grotte de Port Blanc, côte sauvage de Quiberon, Morbihan.
La grotte de Port Blanc sur la côte sauvage de la presqu’île de Quiberon

Cartes postales anciennes du Morbihan